Windows 8: het einde van het PC tijdperk

Ballmer met Windows powered tablet

Zelden heb ik zo’n goed voorbeeld gezien van een vlucht naar voren als de presentatie onlangs van de nieuwste versie van Windows door Microsoft. Ik denk dat vriend en vijand in de industrie verrast waren door de keuze van Microsoft om voor Windows 8 dezelfde grafische user interface te kiezen als voor Windows phone 7. ‘Ja en?’ hoor ik u zeggen. ‘Wat maakt het nou uit hoe Windows er uit ziet? Bovendien waren we wel eens toe aan een fris nieuw uiterlijk.’ En gelijk heeft u. Maar als je er wat langer over nadenkt heeft deze keuze van Microsoft toch behoorlijk wat impact.

Al sinds het midden van de jaren ’90 van de vorige eeuw is Microsoft Windows het succesnummer als het gaat om PC besturingssystemen. Met jaar-in jaar-uit marktaandelen ver boven de 90% is Microsoft Windows de defacto marktstandaard als besturingssysteem voor PC’s en laptops, zeker in de zakelijke markt. Die strijd is dus al lang gestreden. Of toch niet?

Wat Microsoft erg laat (misschien wel te laat volgens velen) besefte was dat de strijd om het besturingssysteem niet was afgelopen, maar zich simpelweg had verplaatst naar een heel nieuw slagveld. Dat slagveld was het mobiele apparaat zoals de smartphone en het tablet. En daar waar Microsoft jarenlang alle aandacht en inspanningen richtte op de (zeer lucratieve) markt voor PC software zagen concurrenten als Apple en Google al snel de potentie van het mobiele platform.

Governing the cloud – CIO’s let op uw saeck!

sherrif badgeEn net toen u het allemaal een beetje onder controle leek te krijgen met uw ICT glipte het zo uit uw vingers de cloud in…..

Overdreven? Nee niet echt. Terwijl u als CIO zich nog eens rustig omdraait in het comfortabele bed van traditionele IT besturing trekt de alerte business manager zijn company credit card om voor zijn verkoopstaf toegang tot een cloud CRM toepassing te regelen. Waarom je door ingewikkelde interne capex procedures heen worstelen of maanden wachten tot de ICT afdeling jouw business requirements heeft omgezet in een half werkende oplossing, als je binnen 5 minuten een state-of-the-art toepassing tot je beschikking kunt hebben? Voor veel business managers een vraag waar een snel antwoord op is geformuleerd.

Vanuit dit perspectief is cloud computing voor veel CIO’s een potentiële bestuurlijke nachtmerrie. Dat de business vooral oog heeft voor de voordelen van cloud computing (geen investering vooraf, snel een oplossing beschikbaar, betalen voor wat je gebruikt) kan je ze moeilijk kwalijk nemen. Maar wie houdt zich bezig met aspecten als continuïteit, beveiliging van informatie en integratie met bestaande informatiesystemen? En wie beoordeelt de contracten en leveringsvoorwaarden van cloud aanbieders? Normaal gesproken is dat de verantwoordelijkheid van de CIO en is dat de reden waarom er zoiets als IT governance binnen een organisatie bestaat. Maar wat als nieuwe initiatieven onder de radar van de normale IT besturing blijven?

Bij cloud computing toepassingen is dat laatste geen theoretische vraag. Veel bestuurlijke processen rondom ICT zijn gebaseerd op het feit dat er meestal forse investeringen mee zijn gemoeid. Vanwege de hoge investeringen wordt ICT vernieuwing vaak planmatig opgepakt en wordt over de meeste grote ICT projecten op directieniveau besloten. Bij cloud computing toepassingen ligt de investeringsdrempel doorgaans veel lager of is die zelfs helemaal afwezig. Business managers kunnen besluiten om de kosten maandelijks in hun operationele budget af te financieren, en blijven daarmee buiten beeld van de IT governance.

Betekent dit voor u als CIO voortaan slapeloze nachten waarin u ligt te tobben over alles wat zich buiten uw gezichtsveld afspeelt? Nee natuurlijk. Maar het betekent wel dat u met een nieuwe bril moet gaan kijken naar hoe u binnen uw organisatie de besturing van ICT inricht. In de praktijk betekent dat onder andere:

  • Het formuleren van technologie en sourcing beleid specifiek voor het gebruik van cloud diensten.
  • Opex sturing in plaats van Capex sturing.
  • Flexibilisering van interne ICT dienstverlening en doorbelasting van kosten.

In mijn consultancy praktijk heb ik hiervan inmiddels een aantal interessante voorbeeld cases opgebouwd. Als u hierover meer wilt weten laat dan een berichtje achter op deze site of een mailtje aan ed@feskens.eu.