Governing the cloud – CIO’s let op uw saeck!

sherrif badgeEn net toen u het allemaal een beetje onder controle leek te krijgen met uw ICT glipte het zo uit uw vingers de cloud in…..

Overdreven? Nee niet echt. Terwijl u als CIO zich nog eens rustig omdraait in het comfortabele bed van traditionele IT besturing trekt de alerte business manager zijn company credit card om voor zijn verkoopstaf toegang tot een cloud CRM toepassing te regelen. Waarom je door ingewikkelde interne capex procedures heen worstelen of maanden wachten tot de ICT afdeling jouw business requirements heeft omgezet in een half werkende oplossing, als je binnen 5 minuten een state-of-the-art toepassing tot je beschikking kunt hebben? Voor veel business managers een vraag waar een snel antwoord op is geformuleerd.

Vanuit dit perspectief is cloud computing voor veel CIO’s een potentiële bestuurlijke nachtmerrie. Dat de business vooral oog heeft voor de voordelen van cloud computing (geen investering vooraf, snel een oplossing beschikbaar, betalen voor wat je gebruikt) kan je ze moeilijk kwalijk nemen. Maar wie houdt zich bezig met aspecten als continuïteit, beveiliging van informatie en integratie met bestaande informatiesystemen? En wie beoordeelt de contracten en leveringsvoorwaarden van cloud aanbieders? Normaal gesproken is dat de verantwoordelijkheid van de CIO en is dat de reden waarom er zoiets als IT governance binnen een organisatie bestaat. Maar wat als nieuwe initiatieven onder de radar van de normale IT besturing blijven?

Bij cloud computing toepassingen is dat laatste geen theoretische vraag. Veel bestuurlijke processen rondom ICT zijn gebaseerd op het feit dat er meestal forse investeringen mee zijn gemoeid. Vanwege de hoge investeringen wordt ICT vernieuwing vaak planmatig opgepakt en wordt over de meeste grote ICT projecten op directieniveau besloten. Bij cloud computing toepassingen ligt de investeringsdrempel doorgaans veel lager of is die zelfs helemaal afwezig. Business managers kunnen besluiten om de kosten maandelijks in hun operationele budget af te financieren, en blijven daarmee buiten beeld van de IT governance.

Betekent dit voor u als CIO voortaan slapeloze nachten waarin u ligt te tobben over alles wat zich buiten uw gezichtsveld afspeelt? Nee natuurlijk. Maar het betekent wel dat u met een nieuwe bril moet gaan kijken naar hoe u binnen uw organisatie de besturing van ICT inricht. In de praktijk betekent dat onder andere:

  • Het formuleren van technologie en sourcing beleid specifiek voor het gebruik van cloud diensten.
  • Opex sturing in plaats van Capex sturing.
  • Flexibilisering van interne ICT dienstverlening en doorbelasting van kosten.

In mijn consultancy praktijk heb ik hiervan inmiddels een aantal interessante voorbeeld cases opgebouwd. Als u hierover meer wilt weten laat dan een berichtje achter op deze site of een mailtje aan ed@feskens.eu.

Crowd funding: “Kickstart” your project

This morning one of my friends send me a link to Kickstarter. It is a great example of how the global Internet community can solve real world problems fast in a very creative way. In the case of Kickstarter any artist who needs money to fund a creative project can build a showcase for it online and ask the public to invest in it. Individuals that want to invest can pledge an amount of money in return for a reward. Only when a project is fully funded money will be exchanged. So if you have a warm interest in creative art projects, a visit to Kickstarter can be a rewarding experience.